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Questa UL Harley-Davidson del 1944 passò attraverso gli elementi, ma finì per essere la motocicletta splendente che vedi qui. Jim Boyle

Questo articolo è stato originariamente pubblicato nel numero di aprile-maggio 1999 della rivista Big Twin di Cycle World.

L'articolo continua di seguito:

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Questa è la storia di un restauro. Ma non solo qualsiasi restauro. È più la storia di una risurrezione, la rinascita di una motocicletta che è morta una brutta e violenta morte quasi mezzo secolo fa e da allora si è adagiata comodamente nell'aldilà.

Il modello civile Harley-Davidson UL del 1944 era stato in un orrendo relitto vicino a Gilroy, in California, nel 1951, quindi esiliato nel cortile del proprietario per giacere sotto il sole e le stelle … e sotto la pioggia, nevischio, neve, nebbia e rugiada. Era come se la moto fosse il colpevole dell'incidente piuttosto che la vittima.

Questi resti in decomposizione, gravati dal cancro, giacciono nello stato di 28 anni, aspettando invano che l'imposizione di mani amorevoli abbia effetto sulla rinascita. Ma nel 1979, il proprietario morì e mentre la sua vedova si preparava a buttare via le parti, si ricordò di uno degli amici di suo marito, un collezionista di macchine d'epoca e simili. Lo chiamò e gli chiese se gli sarebbe piaciuto il cadavere e gli organi staccati della vecchia mummia di metallo che languiva nel suo cortile. L'amico disse di sì, poi raccolse la carcassa e la portò nel suo cortile a Downey, in California, dove rimasero sotto la pioggia e l'inquinamento per altri 18 anni.

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Sebbene gli UL del '44 non presentassero così tanti pezzi cromati come quelli qui visti (né una copertura del filtro dell'aria con l'equipaggiamento standard autografo di Willie G), Clark ha realizzato uno splendido restauro, soprattutto considerando il triste stato della macchina distrutta ha iniziato con due anni fa. Jim Boyle

Quando quel proprietario alla fine si stancò del cadavere che occupava lo spazio del cortile, chiamò uno dei suoi amici in sella alla moto, Don Clark a Orange, in California, e gli chiese se gli sarebbe piaciuto avere i resti. Clark fu d'accordo, ma ciò che vide sul terreno quando per la prima volta posò gli occhi sull'UL lo fece soffrire di cuore. Pensò di essersi imbattuto in un ritrovamento archeologico, poiché la bici era incastonata nella terra e ricoperta di fogliame sepolcrale, e varie specie di flora e fauna avevano preso dimora all'interno del motore. Quindi, c'è molta tristezza e capitolazione nelle immagini "prima", il riconoscimento che alla fine la natura avrà la sua strada; polvere alla polvere.

Ma la natura non aveva fatto affidamento sul talento e sulla determinazione di Don Clark, che decise che voleva davvero quelle parti in decomposizione. Nonostante le loro condizioni, vide in loro un barlume di speranza, una piccola scintilla della gloria che l'UL aveva incarnato tanti anni fa. Poteva riportare in vita questa bici, suppose. Ci vorrebbe solo del tempo.

Scoprì rapidamente di essere solo nella sua fede. Quando arrivò a casa con 350 libbre di ruggine nel letto del suo El Camino, i suoi amici erano in piedi sul vialetto, desiderosi di vedere quale tesoro aveva scoperto. Darono un'occhiata alla carogna incrostata e sporca di terra e considerarono senza speranza lo sforzo di Clark. Uno dei suoi amici ha persino trascinato un bidone della spazzatura sul pick-up e ha suggerito a Clark di scaricare la bici morta nel ricettacolo piuttosto che nel suo garage.

Sebbene non avesse mai ricostruito una motocicletta, Clark era risoluto nella sua decisione. "Questa potrebbe essere una bici davvero bella quando avrò finito con essa", ha detto. "Non so quanto tempo ci vorrà, ma lo farò bene."

Ha iniziato rimuovendo tutto ciò che era ancora attaccato al telaio. Mentre lavorava su una parte, spruzzava il successivo programmato per la rimozione con olio penetrante di Liquid Wrench e lo lasciava in ammollo per una notte. Questo ha funzionato, e tutti i dadi e le viti sul telaio sono rimasti intatti.

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Clark voleva che l'UL fosse il più vicino possibile all'originale, quindi conservò i pezzi del '44 ove possibile e li ricondizionò da solo o lo fece fare da esperti. Jim Boyle

Le staffe e i tubi sono una cosa, ma un motore è un altro, e Clark ha disperato di entrare nel motore senza ricorrere a misure disperate come torcere le teste dei bulloni e forare gli alberi. Quindi, si rivolse di nuovo al suo vecchio fedele elisir, Liquid Wrench. "Lo spruzzerei", ha detto, "quindi picchiettare leggermente il bullone con un martello, poi andare a lavorare su qualcos'altro per un po ', poi tornare indietro e spruzzarlo di nuovo e toccarlo, quindi lasciarlo riposare, quindi spruzzalo ancora una volta prima di partire per la notte. Di solito, il bullone sarebbe uscito proprio come il burro il giorno successivo. "

Il foro della candela in uno dei cilindri era rimasto vuoto per 46 anni, quindi quando Clark finalmente staccò le testate, quel particolare alesaggio sembrava un progetto entomologico. "Quasi ogni bug immaginabile era lì", dice. Peggio ancora, i pistoni erano congelati saldamente alle pareti del cilindro. Clark fumigò le viscere del motore con -cos'altro? -Liquid Wrench, poi lo spolverò con un semplice vecchio olio motore. Alla fine, è stato in grado di allentare i pistoni e smontare il motore senza la perdita di un singolo bullone.

Clark voleva che gli esperti gestissero il lavoro del motore, quindi portò tutti i pezzi accuratamente puliti e rimessi a nuovo da American Motorcycle & Machine per il montaggio finale. "Hanno usato tutte le parti originali tranne i coperchi delle aste e i pistoni", afferma Clark. "E ho anche dovuto trovare un nuovo stile di distributore perché non volevo fare casini con il ritardante di scintilla manuale."

Per quanto cattivo fosse il motore, la trasmissione era persino peggiore. "Quando ho smontato la trasmissione, era piena di acqua schifosa", dice, arricciando il naso mentre parla. "È stato un vero casino lì dentro." Dopo aver versato quasi mezzo secolo di liquami, Clark pulì e lucidò i pezzi di trasmissione e li portò a Neil Redfearn presso Neil's Cycles ad Anaheim per l'ispezione finale e il montaggio.

Usiamo i termini "pulizia" e "lucidatura" piuttosto casualmente qui, ma rappresentano ore e ore - in realtà, più come giorni e settimane - del lavoro noioso di Clark. Trasformò minuziosamente ogni pezzo di un'intera motocicletta da un pasticcio sgangherato e arrugginito in qualcosa che poteva essere ridipinto, sostituito o riproposto.

Quando finalmente Clark riuscì a rimuovere tutto il fango e il fango dal telaio, vide che l'incidente del 1951 era stato grave. "La cornice stava girando a destra", ride. “Stava andando in pezzi a causa dell'incidente e le saldature si erano staccate. È stato davvero male. ”Quindi, lo portò da un esperto di telai, il dottor John ad Anaheim, per un intervento chirurgico. Il dottore assicurò a Clark che riparare il danno non era un problema e che avrebbe potuto farlo in tre giorni.

Una settimana dopo, il Doc richiamò e disse che aveva bisogno di più tempo; questa si era rivelata la riparazione più dura che avesse mai tentato. Clark gli ha dato quel tempo in più e il Doc ha capito bene. "Quel frame ora è dritto come una freccia", afferma Clark. “È meglio del nuovo. Non solo lo ha raddrizzato, ma ha risaldato tutte le linguette su di esso, quindi lo ha inviato a Orange County Plating per la verniciatura a polvere. Quando sono tornato indietro, non potevo credere che fosse la stessa cornice. È stato bellissimo."

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Non solo un altro bel viso: dopo un grave incidente, 46 anni di totale abbandono e due anni di restauro, l'UL di Clark ha richiesto solo un calcio per accendere per la prima volta. Jim Boyle

Clark ha dovuto sostituire alcuni componenti gravemente danneggiati nell'incidente, inclusa la parte anteriore dello springer. Controllò lo scambio e alla fine trovò una forcella a molla, intorno al 1944, e iniziò immediatamente il processo di rinnovamento e lucidatura. Nel frattempo, i prodotti deperibili come ganasce dei freni, pneumatici, lampadine, un sedile in pelle e una frizione dovevano essere individuati e abbinati. E ha convertito il sistema elettrico a 12 volt in modo da poter utilizzare una batteria moderna.

Clark ammette che respirare nuova vita nell'UL sarebbe stato molto più semplice se avesse semplicemente rintracciato alcuni componenti più nuovi e più puliti. Ma voleva che la macchina finita fosse il più vicino possibile all'originale, così ha tenuto i pezzi del '44 ove possibile e li ha ricondizionati o fatti fare da esperti.

Sebbene non fosse esattamente un "esperto", Greg Wilcox, uno degli amici di Clark, si era dilettato nel lavoro di carrozzeria e verniciatura, e si offrì volontario di eseguire la rettifica e la levigatura del foglio di metallo della bici in preparazione alla verniciatura. E per il dipinto vero e proprio, Clark ha adottato un approccio decisamente insolito: lui e Wilcox avrebbero dipinto la bici da soli, all'aria aperta del vialetto di Clark! Così, in una soleggiata mattina del Labor Day, Wilcox indossò la maschera del suo pittore e si stese su una prima mano di nero. Stava per spruzzare sulla seconda mano quando un vicino dall'altra parte della strada ha acceso il suo tosaerba, vomitando polvere, erba e terra nell'aria.

I due restauratori corsero dall'altra parte della strada e supplicarono freneticamente il vicino di mettere da parte i suoi doveri arboricoli mentre il dipinto era in corso. Ha ceduto, e la vernice, sorprendentemente, è risultata eccezionale.

Tutto a pedaggio, Clark impiegò circa due anni per resuscitare la sua Harley del 1944 e trasformarla nella bellissima macchina che è ora. Dove prima c'erano solo ruggine e terra, ora c'era bellezza e vita.

Beh forse. Quando ha iniziato il progetto, Clark ha affermato che non avrebbe tentato di avviare la moto, anzi, non avrebbe nemmeno messo il piede sul pedale del calcio, fino a quando ogni piccolo dettaglio non fosse perfetto e completo. Nella sua esperienza con aeroplani modello, chitarre, banjo e altre motociclette, aveva visto troppi progetti terminati a metà e poi abbandonati. Quindi, non fino a quando la bici non fosse completamente finita, non l'avrebbe guidata.

"Quella bici non correva dal 1951", ride Clark, "ed ero piuttosto ansioso di vedere cosa avrebbe fatto. Quindi, nel grande giorno, l'ho portato sul marciapiede, e c'erano anche tutti i miei amici. La pressione era accesa. I ragazzi dell'American Motorcycle & Machine mi avevano detto che la moto sarebbe partita al primo calcio se avessi seguito la procedura che mi hanno insegnato: apri lo starter, apri l'acceleratore fino in fondo e dagli tre calci di innesco con l'interruttore spento, quindi chiudere lo starter, accendere l'accensione e farlo scattare davvero con l'acceleratore aperto di circa un quarto di giro. Ho fatto tutto questo, e quando ci sono saltato sopra con l'accensione, ragazzo, quella cosa ha preso vita. ”Clark sorride ampiamente, e ovviamente ama molto di più raccontare questa parte della storia. "Amico, è iniziato proprio così, e faceva le fusa come un gattino."

Abbiamo sperimentato la recalcitranza delle Harley della prima modella per iniziare facilmente, e questo ci ha resi piuttosto scettici sull'aspetto di un colpo della storia di Clark. Quindi, abbiamo chiesto se avrebbe dimostrato la volontà della sua progenie in bianco e nero di accendere. Abbastanza sicuro, dopo aver dato al motore tre colpi di primer, girò la chiave e con un solo calcio deciso, il suo modello UL del 1944 Harley-Davidson ruggì alla vita. Resurrezione completata.